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Is this a Scam or Creditor Harassment?

Posted by Ryan Singleton | Oct 14, 2021 | 0 Comments

Collection calls can be one of the most stressful things a person has to deal with when they fall behind on their bills.  Federal and state laws were enacted to protect people from abusive or harassing treatment from their creditors.  But the problem people are increasingly facing are fraudulent calls from people who are pretending to be creditors or law enforcement but who are in fact “scammers” conducting criminal activity. 

According to a study by First Orion, scam calls made up approximately 2.7 percent of all calls in the US in 2017. By 2019, that number grew to 40%.  Not only has the volume increased, but the level of deception has risen as well.  Scammers have been using “neighborhood spoofing” to make it appear as though their incoming calls are coming from a local number.  In 2017, almost none of scam calls in the US were using neighborhood spoofing but by 2019 over 80 percent of all scam calls were using it. 

Despite this deception, there are several ways to decipher whether the calls you are receiving are from a scammer or a legitimate creditor.  Scammers are reluctant to give you any specifics pertaining to who they are, their business' name and the account they are calling about.  If you ask for this information and they refuse to provide it or say it so fast that it is impossible to understand, they are most likely a scammer. 

Scammers often give the impression they are affiliated with law enforcement or a federal agency and will threaten you with arrest, subpoenas, or fines.  They will demand you must make a payment immediately or provide sensitive information like your social security number, or a bad consequence will happen.  Real law enforcement agencies do not call and threaten people. Legitimate creditors or collection agencies are prohibited from such activity as well.  While it is possible a legitimate creditor might perform some of the abusive methods described above, those cases tend to be rare.

The common tactic employed by legitimate collectors is to call repeatedly, which can be a form of harassment itself.  But you must first inform the creditor that you cannot pay and to stop calling you.  The most effective method to communicate this to the creditor, is by sending a certified letter and retaining a copy for your records.  If the calls continue, you should contact an attorney to pursue a possible FDCPA violation, which could result in the creditor either waiving all or a portion of the debt owed or paying you damages. 

If you believe you have experienced any form of harassment from your creditors, including calls made to your family members or friends, do not hesitate to contact the Holland Law Group to hire an experienced Florida Creditor Harassment Attorney. We have attorneys throughout the state that can assist you whether you're in Miami-Dade, Hillsborough, Duval, Orlando, Sarasota, or any other area in Florida. Call (941)-306-3601 for your consultation today!

¿Es una estafa o acoso de un acreedor?

Las llamadas de cobro pueden ser una de las cosas más estresantes con las que una persona tiene que lidiar cuando se atrasa en sus facturas. Se promulgaron leyes federales y estatales para proteger a las personas del trato abusivo o acosador por parte de sus acreedores. Pero el problema al que la gente se enfrenta cada vez más son las llamadas fraudulentas de personas que se hacen pasar por acreedores o agentes de la ley, pero que en realidad son "estafadores" que realizan actividades delictivas.

Según un estudio de First Orion, las llamadas fraudulentas representaron aproximadamente el 2.7 por ciento de todas las llamadas en los Estados Unidos en 2017. Para 2019, ese número aumentó al 40%. No solo ha aumentado el volumen, sino que también ha aumentado el nivel de engaño. Los estafadores han estado usando la "suplantación de identidad del vecindario" para que parezca que sus llamadas entrantes provienen de un número local. En 2017, casi ninguna de las llamadas fraudulentas en los Estados Unidos utilizaba la suplantación de identidad en el vecindario, pero en 2019 más del 80% de todas las llamadas fraudulentas la usaban.

A pesar de este engaño, hay varias formas de descifrar si las llamadas que recibe son de un estafador o de un acreedor legítimo. Los estafadores son reacios a brindarle información específica sobre quiénes son, el nombre de su empresa, y la cuenta por la que están llamando. Si solicita esta información y se niegan a proporcionarla o la dicen tan rápido que es imposible de entender, lo más probable es que sea un estafador.

Los estafadores a menudo dan la impresión de que están afiliados a la policía o una agencia federal y lo amenazarán con arresto, citaciones o multas. Le exigirán que realice un pago de inmediato o que proporcione información confidencial como su número de seguro social, o sucederá una mala consecuencia. Las verdaderas agencias de aplicación de la ley no llaman ni amenazan a las personas. Los acreedores legítimos o las agencias de cobranza también tienen prohibido realizar esta actividad. Si bien es posible que un acreedor legítimo pueda realizar algunos de los métodos abusivos descritos anteriormente, esos casos tienden a ser raros.

La táctica común empleada por los recolectores legítimos es llamar repetidamente, lo que puede ser una forma de acoso en sí mismo. Pero primero debe informar al acreedor que no puede pagar y que deje de llamarlo. El método más eficaz para comunicar esto al acreedor es enviando una carta certificada y guardando una copia para sus registros. Si continúan las llamadas, debe comunicarse con un abogado para perseguir una posible violación de la FDCPA, lo que podría resultar en que el acreedor renuncie a la totalidad o una parte de la deuda adeudada o le pague los daños.

Si cree que ha experimentado alguna forma de acoso por parte de sus acreedores, incluidas las llamadas realizadas a familiares o amigos, no dude en ponerse en contacto con Holland Law Group para contratar a un abogado con experiencia en acoso de acreedores de Florida. Contamos con abogados en todo el estado que pueden ayudarlo, ya sea que se encuentre en Miami-Dade, Hillsborough, Duval, Orlando, Sarasota o en cualquier otra área de Florida. ¡Llame al (941) -306-3601 para su consulta hoy!

About the Author

Ryan Singleton

Ryan Singleton is a native of Portsmouth, RI but he is a long-time resident of St. Petersburg.  He attended Eckerd College from  and he graduated law school from Stetson University College of Law in 2005.  After 2 years of general practice, Ryan started managing a high-volume of bankruptcy cases ...

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